2021/05/19

「怖い頭痛」ってなに? 考えられる脳の疾患とすぐできる対策、知っておきたい頭痛の豆知識

症状
この記事は約5分で読めます

監修医 知久 正明(ちく・まさあき)

メディカルチェックスタジオ東京銀座クリニック院長・医学博士
病気になる前に治すという『未病』を理念に掲げていきます。循環器内科分野では心臓病だけでなく血管病まで診られる最新の医療機器を備えたバスキュラーラボで、『病気より患者さんを診る』を基本として診療しています。

頭痛には「怖くない頭痛」と「怖い頭痛」があるのはご存知ですか? 怖くない頭痛は原因がハッキリとないもので、怖い頭痛はからだの異常が頭痛になって現れているものです。 怖い頭痛が起きているときには、すぐにアクションが必要になります。 この記事のなかでは、怖い頭痛と怖くない頭痛の特徴、またそれぞれの頭痛でできる具体的な行動についてご紹介いたします。
目次

怖い頭痛? 怖くない頭痛?

頭痛には2種類あります。
それが怖い頭痛と、怖くない頭痛です。

怖くない頭痛は、一般的に慢性頭痛と呼ばれるものです。
気圧によって頭が痛かったり、ストレスや肩こりで頭が痛かったり。
こうしたものが「怖くない頭痛」に分類されます。
怖くない頭痛は原因こそ明確ではないですが、緊急に対応が必要なものではありません。

怖い頭痛はからだで起こっている異常が痛みとなって頭に現れているものです。
くも膜下出血などは、怖い頭痛を起こす要因として最もよく知られています。
こうした頭痛については、からだの異常が生死にも関与しますので、すぐに対応する必要があります。

怖くない頭痛の種類

怖くない頭痛には大きく3種類あります。

片頭痛

症状
こめかみから目にかけて痛む。片側のみに発生(両側に広がることもある)。

原因
脳の血管が急激に拡張して起こる。血管が三叉神経を刺激している。

対処
①暗くて静かな場所で横になる
②冷やす、押さえる
③内服治療

緊張型頭痛

症状
ハチマキで後頭部を締めつけているような痛み。後頭部から首筋が重たく、苦しい(片頭痛ほど日常に影響しない)。

原因
ストレス、疲労で筋肉が緊張。筋肉に老廃物が溜まって起こる。

対処
①温める、こりをほぐす(マッサージ、蒸しタオル、半身浴)
②気分転換をする

群発頭痛

症状
片目の奥が抉られるように痛む。片目のまわりにひどい痛みが走る。1~2ヶ月、ほぼ毎日起きる。 

原因
メカニズムはまだ解明されていない。

対処
①スマトリプタンを皮下注射。(鎮痛剤などは効果がない)
②高濃度酸素の吸入

怖い頭痛の種類

怖い頭痛の特徴として、いままで感じたことのない痛みや、次第に痛みが強くなっていくものがあります。
具体的に怖い頭痛の原因としては、以下の症状はよく知られています。

くも膜下出血

症状
経験したことがないほどの頭痛。
吐き気。意識を失うこともある。
激しい頭痛は必ずしもあるわけではないため注意が必要。

原因
脳動脈瘤の破裂が原因となることが多い。

通常は専門病院で、厳重な降圧(血圧を下げる)管理のもと、カテーテルによるコイル治療や開頭によるクリッピング術が施されます。

脳腫瘍(のうしゅよう)

症状
数週間、数ヶ月にわたってひどくなる頭痛。
手足のしびれや、目の見えにくさなど、身体の別部分に異常が出ることも。

原因
脳に腫瘍ができることで、腫瘍が発生した場所や周囲がダメージを受ける。
できる場所によって影響はさまざまなものが発生。

脳腫瘍には原発性(脳の中で発生するもの)と、他の部位でできたがんが転移してできる転移性のものがあります。
朝に頭痛で目覚めるときなどは、大事をとって病院を受診することをおすすめします。

急性硬膜下血腫(きゅうせいこうまくかけっしゅ)

症状
頭部を打撲した後で、数週間・数ヶ月たってひどくなる頭痛。
吐き気などを伴う場合も多い。

原因
頭蓋骨の内側で脳を覆っている硬膜と脳の隙間に血が溜まって血腫ができる。

頭部を打撲したときには、その後問題なくても脳のCT検査を行う方が好ましいとされています。

脳梗塞は頭痛を感じない?

脳梗塞は脳の血管が塞がれて虚血状態になることで起きますが、頭痛というかたちで現れることはほぼありません。
同じ脳の病気であるくも膜下出血では、血がくも膜下腔に溢れることで猛烈な頭痛がずっと続きます。
しかし、脳梗塞は血が足りず脳細胞が壊死している状態なので、頭に痛みを感じることはありません。
脳の機能が低下して、その影響で手足や平衡感覚や視界などに異常が起こります。

まとめ|脳ドックで不安を解消

怖い頭痛と怖くない頭痛についてご紹介してきましたが、実際は頭痛に対して自分で「問題なし」と判断するのは難しいものです。

頭痛外来や脳ドックを受診すると、自分で思い込んでいた予測とは異なる結果が得られるかもしれません。
自分の頭痛を客観視するためにも、ぜひ脳ドックを受診されてみてはいかがでしょう。

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